Yaganes: Uno de los últimos tesoros marinos del planeta busca ser protegido por ley. Se trata de una amplia extensión del Mar Argentino, entre el norte de la península antártica argentina y el sur de las islas de Tierra del Fuego y de los Estados. El miércoles el Congreso de la Nación podría protegerlo por ley.


Existe una amplia extensión del Mar Argentino, entre el norte de la península antártica argentina y el sur de las islas de Tierra del Fuego y de los Estados que constituye uno de los puntos más ricos de biodiversidad marina en el mundo, que está amenazado principalmente por pescadores.

Argentina se comprometió ante las Naciones Unidas a proteger el 10% de su Zona Económica Exclusiva, pero actualmente sólo el 2,6% del Mar Argentino está protegido de la pesca y otras actividades extractivas. Para subsanar esta limitación en la conservación del mar, el Gobierno de la República Argentina ha iniciado un proceso para crear nuevas áreas marinas protegidas.

Es por eso que, en febrero de 2018, National Geographic, a través de su iniciativa de conservación marina Pristine Seas, realizó una inédita expedición a la zona argentina de Tierra del Fuego, Isla de los Estados y la zona oceánica del paso Drake, conocida como cuenca de Yaganes.

Desde hace una década que National Geographic, a través de su iniciativa de conservación marina Pristine Seas, promueve la conservación de áreas salvajes de océano. Y en febrero último realizó una inédita expedición a la zona argentina de Tierra del Fuego, Isla de los Estados y la zona oceánica del paso Drake, conocida como cuenca de Yaganes, con el fin de relevar datos científicos de la zona y realizar un informe final sobre las amenazas que podrían poner fin a su rica diversidad natural.

“Pristine Seas es una iniciativa que busca explorar y documentar los últimos lugares prístinos, con excelente estado de conservación de los océanos del mundo y ayudar a los gobiernos a protegerlos. Para eso, realizamos expediciones científicas de primer nivel con alta tecnología, también documentales exhibidos en NatGeo y hacemos un trabajo muy profundo con las comunidades locales y con los gobiernos para juntar a todos los actores con el fin de proteger los lugares más valiosos de los océanos”, explicó a Infobae Alex Muñoz, director de National Geographic Pristine Seas.

La Argentina tiene un mar que es más extenso que su superficie continental, en el que ocurren actividades pesqueras extractivas muy grandes. Para subsanar esta limitación en la conservación del mar, el Gobierno de la República Argentina ha iniciado un proceso para crear nuevas áreas marinas protegidas y una de estas áreas se encuentra al sur de Tierra del Fuego y se denomina Yaganes.

Y este miércoles en el Congreso de la Nación la iniciativa busca ser ley, con el fin de crear el Parque Nacional Marino de Yaganes. La sanción del proyecto de ley para la creación de las Áreas Marinas Protegidas (AMP) impulsaría una política de Estado hacia el mar, contribuyendo al uso sustentable de los recursos marinos y al fortalecimiento de la soberanía nacional sobre el mar.

La importancia que tienen las AMP es muy grande. Las áreas promueven las economías locales más sustentables, preservan valores culturales, fortalecen relaciones internacionales y favorecen la adaptación al cambio climático (resiliencia). Además, son una herramienta vital para la investigación, la conservación de la biodiversidad y la protección de la estructura y funcionamiento de los ecosistemas.

Creación de nuevas áreas

La creación de las nuevas áreas triplicaría la superficie protegida para la conservación de la biodiversidad, creada por el Primer Parque Marino de Burdwood, fortaleciendo así una política integral de la República Argentina hacia el mar.

“Buscamos ayuda a proteger los últimos lugares salvajes del planeta. Vamos por todo el mundo buscando estos tesoros. Por suerte, en Argentina hay muchas organizaciones que también están buscando proteger el medio ambiente. Y la zona de Yaganes es clave para este objetivo”, subrayó Muñoz.

Y agregó: “Sobre el Parque Marino Yaganes, ubicado en una zona oceánica interconectada a las islas de Tierra del Fuego y de los Estados, existía cierta evidencia del valor que ostentaba, pero no había información científica que respaldara ese supuesto. Gracias al trabajo financiado por NatGeo, con el barco científico Hanse Explorer, mucha tecnología submarina y relevamiento terrestre y aéreo logramos certificarlo”.

El biólogo marino Enric Sala encabezó, entre el 12 y el 26 de febrero de este año, la exploración que National Geographic Society, con apoyo logístico de los gobiernos nacional y fueguino, navegó 144 km al sudeste de Ushuaia, para registrar la variedad de peces, mamíferos marinos, aves y cetáceos de un área de 69.000 km2.

Muy rico en fauna marina

Este informe respalda el proyecto de ley que crearía el parque nacional marino en Yaganes. Según Nat Geo, a través de esta iniciativa se lograría:

– Proteger completamente una superficie de 69.000 km².

– Recuperar poblaciones de merluza negra, merluza de cola, merluza austral, polaca y sardina fueguina.

– Garantizar un hábitat esencial para importantes poblaciones de lobos marinos, elefantes marinos, delfines, ballenas, pingüinos, petreles, albatros y otras aves marinas.

– Evitar la muerte de miles de albatros, rayas, tiburones y otras especies vulnerables que mueren cada año de mano de barcos industriales.

El rol clave que debe tener el Congreso Nacional

El mes de noviembre es la última oportunidad que tendrá el Congreso Nacional para votar el proyecto de ley que crea el parque nacional marino Yaganes. El proyecto de ley fue introducido por el gobierno del presidente Macri en 2017 y cumple su segundo año legislativo a fin de mes.

De no aprobarse en noviembre, el proyecto de ley perderá estado legislativo, es decir, la calidad para continuar su tramitación, y deberá ser reingresado en 2019 partiendo de nuevo todo el proceso.

En la Argentina, entre las 25 reservas provinciales, interjurisdiccionales y el área de Burdwood, el país llega al 2,8% de la protección natural contra la explotación comercial. De prosperar el proyecto enviado al Congreso, aumentaría la superficie marina protegida llevándola a 155.918 km2, alcanzando el 10% de los 1.500.000 km2 de Mar Argentino.

Para ver el documental

El documental Yaganes de National Geographic Pristine Seas tendrá su estreno mundial en Buenos Aires el 13 de noviembre en el Centro Cultural de la Ciencia. La convocatoria es realizada conjuntamente por National Geographic, la Secretaría de Medioambiente, la Administración de Parques Nacionales, el Gobierno de la Provincia de Tierra del Fuego y el Foro Mar Patagónico que agrupa a una veintena de organizaciones ambientalistas que trabajan en la Patagonia.

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